مرَّت الكرة الأرضية خلال ما يقرب من أربعة إلى خمسة مليارات عام بعصور جيولوجية طويلة غيَّرت من تكوينها وأسهمت في تطور الحياة عليها، وامتازت كلها بطبيعيتها؛ أي دون تدخل الإنسان فيها.